Árboles con alma

Mi abuelo, ilustre abogado y popular poeta costumbrista altoaragonés, publicó en 1935 una poesía en homenaje a los árboles dedicada a los niños. Se trataba de un poema sencillo, pedagógico, amable: a continuación transcribo la primera estrofa:

"La cuna en que nuestra madre / nos mece en la edad primera, / la lumbre de los hogares / de las risueñas aldeas, / el techo que nos cobija, / los muebles que nos rodean, / las flores que nos perfuman, / los frutos que nos sustentan, / los libros en que estudiamos / y el arca en que nos entierran; / son producto de los árboles / que véis crecer por doquiera" ...

Pues bien, el objeto de este blog es unirme a ese homenaje y dar a conocer los árboles ya que no con versos míos, con fotografías mías... Y con poemas acerca de los árboles de autores consagrados. Por cierto, el resto de la poesía de mi abuelo podéis leerlo en la entrada "Los árboles" de este blog.

miércoles, 30 de noviembre de 2016

Laurel de Portugal. Loro. (Prunus lusitánico)

El laurel de Portugal, llamado coloquialmente "loro", es un árbol perennifolio, que se da en la Península Ibérica, Sudoeste de Francia, Marruecos y las islas Canarias, Madeira y Azores. Especie considerada una reliquia de los bosques del tipo "laurisilva", del Terciario, que únicamente dispone de unas decenas de miles de ejemplares: árbol protegido tanto por España como por Francia 


El presente "loro" está ubicado en el pequeño jardín de la Consellería d'Educació, en Barcelona. Lo vemos ahora desde la perspectiva contraria: casi bajo el edificio de la Consellería, en medio de ejemplares de otras especies:


Es una especie monoica, que, en parte, se reproduce sexualmente. Pero es muy peculiar su gran "potencia" para reproducirse por "clonación", mediante rebrotes de cepa y de raíz: llega a formar grupos de numerosos ejemplares conectados por el mismo sistema radical. Quizás sea ése el caso de nuestro "loro": ¿Son los dos pequeños "loros", próximos al que examinamos, fruto de ese tipo de reproducción?. No os lo puedo asegurar...


Se trata de una especie que busca la humedad: se sitúa por eso en la cercanía de barrancos, pequeños torrentes, etc. Su ámbito ideal es la media montaña de clima mediterráneo pero con influencia atlántica: zonas umbrías de altura entre 150 y 1200 metros.


No es un árbol grande: alcanza, a lo sumo, 8 ó 10 metros de altura. Su porte recuerda al del laurel, de ahí su nombre, aunque es una especie bien distinta.


Sus copas son más bien redondeadas, densas.


Los troncos, muy ramificados desde la base tienen una corteza
de tono grisáceo o pardo-negruzca. Aquí la vemos


Las hojas son ovales o, más bien, lanceoladas: de 10 ó 12 centímetros de largo y entre 3 y 5, de ancho. Algo coriáceas. Con el margen dentado y el ápice agudo: acabado en punta


Hojas de color verde-oscuro, por su haz, y más claras, casi glaucas, por su envés.


Estas últimas hojas no pertenecen al árbol de Educació, sino que son de un menor "loro" plantado en el nuevo Jardín Botánico de Barcelona. Aquí vemos ese árbol, más joven y poco desarrollado: se diría "arbustivo"


Hemos perdido las flores; tendremos que reponerlas y publicarlas en la próxima Primavera. Adelanto ya que se trata de flores pequeñas, perfumadas, que se agrupan en espigas de hasta 25 centímetros. Miden en torno a 12 milímetros y disponen de cinco pétalos blancos... 


Las flores, mediante fecundación,  entomófila en buena medida,  dan lugar a los frutos: son drupas de 12 o 15 milímetros de diámetro, primero verdosos como aquí vemos...


Drupas no comestibles, aunque sí alimento para las pequeñas aves de la zona,  drupas que viran luego hacia el color rojo y, al madurar, pasan al negro...


Vemos más de cerca algunos grupos de esos frutos rojos y negros:


Aquí, por fin los frutos ya todos negros...: 


Una nueva visión del pequeño "loro" del parque de Montjuich:








Y otra, del ejemplar de la Consellería de Educació







Actualmente esos "loros" se utilizan como planta ornamental; se cultiva a menudo como seto o cerco alto



lunes, 31 de octubre de 2016

Pata de Vaca; Pezuña de buey. (Bauhinia forficata)

La "Pata de vaca", "pezuña de buey", es una planta de origen sudamericano, caducifolia, cuyas hojas tienen una forma similar a la huella que dejan las vacas al caminar sobre la tierra, de ahí proviene ese peculiar nombre común. Aquí vemos, en efecto, una de esas hojas:


Y, aquí, más de cerca, otras hojas... 


Se trata de unos árboles de unos 5 ó 7 metros de altura, de amplio ramaje que da lugar a unas copas redondeadas aunque irregulares. He aquí un ejemplar bien desarrollado del jardín de Villa Amèlia, en Barcelona:




A la derecha, un ejemplar más pequeño, situado  en un reducido pero simpático jardín del Santuario de Santa Gemma. 


Es una foto aparentemente confusa: es un árbol muy moteado por manchas blancas: luego veremos que esas manchas blancas son flores grandes, blancas, clásicas de estas "bauhinias" 



El tronco de estos árboles, leñoso, se ramifica en ramas arqueadas y espinosas que forman una copa de entre tres y seis metros de diámetro. 





La corteza de tronco y ramas, si bien es lisa y de color grisáceo en su juventud, posteriormente se fractura notablemente y pasa a un color más pardo como vemos en el ejemplar de  Villa Amèlia

Ahora vemos varios ejemplares más, embelleciendo una plazuela de la calle Bilbao de Barcelona, y dando sombra a un parquecillo infantil. Todos estos ejemplares están muy inclinados: supongo que a consecuencia de alguna irregularidad sobrevenida en el terreno. Por otra parte, se manifiesta el ellos la citada irregularidad de las copas :


Las hojas, bien pecioladas, son bilobuladas: constan de dos lóbulos de forma oblonga:




Son hojas simples, de color verde medio en el haz y más claras todavía en el reverso.



Se disponen en las ramillas en forma alterna: esta foto de la derecha es muy característica.



De nuevo vemos, más de cerca, la peculiar estructura de las hojas y su nerviación; y las notables fracturas que presenta la corteza de las ramas: 


Las flores varían de color según variedades. La más típica es una flor blanca de largos pétalos

Aquí tenemos éstas: del árbol de Santa Gemma, resultan un poco confusas al estar rodeadas de restos ya secos de otros elementos complementarios a la flor... 


                                                                                Sí, la verdad es que el conjunto de flores y otros elementos no queda especialmente armónico...                                                                                              Pero se perciben claramente los cinco largos pétalos y los estilizados estambres. 

                                                                                        Una tercera flor blanca, también ya algo deteriorada...




Cuando están en "buena forma" se las compara con las orquídeas...

En el género "bauhinia" se agrupan unas 200 especies de árboles y arbustos. Si bien las más "famosas" son las "forficata", algunas de esas otras especies se han adaptado también a nuestros jardines: de hecho, es el caso de nuestros árboles de la calle Bilbao: se diferencian claramente de las "forficata" por sus flores. En efecto: la siguiente fotografía es de una preciosa flor de uno de los árboles de la calle Bilbao.


Y ésta, también preciosa, morada, es asimismo de uno de los ejemplares de ese mini-jardín:


Y aún una tercera flor de uno de esos árboles: se contemplan claramente los pétalos -bien distintos de los de las "forficata"- los estambres, etc.


Se trata probablemente de un híbrido denominado "Bauhinia x blakeana", híbrido procedente del Botánico de Hong Kong (cfr. "guia" de Tony Rusell); hibridos que en Barcelona hemos recibido, con poco acierto, como si fueran "forficata" 

Volvemos a nuestro árbol de Santa Gemma: como os comentaba, las flores blancas son muy abundantes y se sitúan en cualquier punto del árbol. Esta es una fotografia parcial de ese árbol:


El fruto de la pata de vaca es una legumbre pequeña, muy plana, dehiscente, es decir que al madurar se abre y libera las semillas: ahora vemos algunas de ellas... 


Pequeñas legumbres aplanadas que empiezan siendo verdes... 


...y  pasan al pardo o marrón al madurar 


Acabamos con una última visión de una de las bauhinias "forficata" de Villa Amèlia:


Se denomina también a estas bauhinias como "Falsa caoba" y "Arbol orquídea".
Este árbol es muy utilizado por el hombre. Se le considera una "planta medicinal", ya que sus flores y hojas pueden utilizarse para el tratamiento de algunas enfermedades. Su madera es útil en construcción...


domingo, 9 de octubre de 2016

Peral de Callery. Perera de la Xina, ( Pyrus calleryana)

Se trata de un peral de origen chino que se ha impuesto en muchas calles y jardines occidentales. Es un  caducifolio de unos 15 ó 20 metros de altura que reúne una preciosa floración blanca, primaveral, y un bello verde oscuro es sus hojas, que en Otoño vira hacia el amarillo, rojizo e incluso bronce... En cualquier caso unos bellos colores.

Aquí tenemos unas cuantas flores de los perales chinos de la calle Abadessa Olzet, de Barcelona... que luego describiremos...


Otras vistosas flores de uno de los árboles de esa calle...:





Este es uno de los perales de esa alineación de Abadessa Olzet; en su aspecto veraniego 






Pertenece a la variedad "Chanticleer", muy utilizada en Europa por su resistencia al frio y al calor así como a la contaminación de las ciudades. 


Por su porte cónico y su copa no muy amplia, es ideal para alineaciones en calles no anchas...

                                                                              Este es un ejemplar primaveral, bien florido. Está situado en la cercana calle     Joan d'Alós                                                                                    De hecho la floración es previa a la aparición delas hojas                                      

El apelativo "Calleriano" le fue otorgado por un botánico belga, en 1872, en honor al misionero y sinólogo italo-francés Joseph Marie Callery, quien fue el primero en enviar ejemplares a Europa desde Asia 

                                                              Florece en primavera, con flores de color blanco de 2 a 2,5 cm de diámetro, dispuestas en racimos umbeliformes de seis a doce unidades.                                                                                                                                                                                                                                             Esa estructura confiere a los árboles floridos esa especial belleza y sensación de "plenitud floral" 




Este árbol es excepcionalmen-te resistente a las enfermedades o plagas y puede ser dañado más a menudo a causa de tormentas y fuertes vientos que por las enfermedades. 


Sus troncos son rectos, derechos. 


Su corteza es escamosa, de color gris oscuro. Las ramas son pardo-rojizas y pubescentes (dotadas pelos)

Sus hojas son simples, ovales u oblongas, miden entre 5 y 10 cm, generan una copa muy densa. Son "glabras": sin pilosidad.



Son de color verde oscuro brillante en el haz, más claro en el envés. Según en que condiciones y circunstancias ese color verde se convierte en un vibrante anaranjado o escarlata, en Otoño, antes de caer. 


Hojas de bordes enteros. "Acuminadas" en su ápice, es decir puntiagudas... y redondeadas en su base. Sus peciolos fluctúan ente 2 y 4 centímetros 


En Marzo-Abril tiene lugar la brillante floración: flores asociadas en densos corimbos de entre 6 y 12 flores a los que ya nos hemos referido: flores radiales, de 2 a 2,5 centímetros de diámetro...

Practicamente todo el árbol queda cubierto de flores; son flores con 5 pétalos libres, deslumbrantemente blancos; y con estambres de color púrpura... 

Los pedúnculos de estas flores son largos y rígidos; de 1,5 a 3 centímetros. Flores con un empalagoso olor dulce 






                                                                                                                        
 Sus frutos son frutos en "poma"; globosos;  de 1 o más centímetros de diámetro; son carnosos pero no comestibles.


Son pomos de color pardo oscuro, con manchas blanquecinas. 

ññññ
Esas pequeñas "peras" son duras, al principio, pero al madurar se ablandan y dan lugar a que los pájaros las coman y dispersen las semillas

                                                                           Acabamos incluyendo una fotografía de otro de los floridos perales chinos de la calle Joan d'Alós, en Pedralbes
Y algunos de sus corimbos de flores.


Estos perales proceden de Asia Oriental. De China, de Vietnam, de Japón. Se plantan allí (y aquí) como árboles ornamentales...